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2012年 09月 30日

LIC Market

21-52 44th Drive, Long island city, NY 11101
(718) 361-001
http://licmarket.com

クイーンズのロングアイランドシティにある、アーティスティックな隠れ家レストラン、LIC Market。暖かい雰囲気漂う店内には大きな窓があり、開放感のある居心地の良い空間。ゆっくりとした落ち着いた時間を過ごすことが出来る。

オーナー兼シェフであるAlex Schindler氏は生まれ育った街、クイーンズの「コミュニティに密着したレストラン」を目標に店作りを行った。民家を改築し1年以上かけて作られた店内のインテリアはデザインから塗装まで全て手作り。壁には現在ニューヨークで活躍中のアーティストRachel Pontious氏の作品が展示されており、使用されている家具素材の多くも地元産。また料理の食材にもローカルなものを使い、尚且季節の食材を積極的に取り入れている。メニューの変更もシーズンによって頻繁に行われ、常にその時期に一番美味しいものを頂くことが出来る。日常的に使われる食材はハドソンバレーにあるFarm at Miller’s Crossingから取り寄せられている。Alex氏は毎朝5時から仕込みを開始し、その日に販売するクッキーやクロワッサンをひとつずつ焼き上げる。その日に入った新鮮な食材からランチの献立を決め、当日の朝にランチメニューがウェブに公開されるこだわりようだ。

今回は数ある人気料理の中からディナータイムのおすすめをいくつか紹介する。アペタイザーからは柔らかいホタテと一緒にそら豆、ビーツが添えられた「Barnegat Bay Scallops」。 パースニップ という白い人参の様な根菜のピューレが敷いてあり、アペタイザーにぴったりなさっぱりした一品。また「Heirloom Red Spinach」に使用されている赤いほうれん草は、緑のほうれん草と異なり渋さや苦味がほとんど無く、ビネガードレッシングとアクセントのアーモンドが香ばしいサラダだ。

メインからは一番人気の「spaghetti」。 タコとチョリソー、トマトソースに短く切ってパンフライドされた麺。フレッシュなミニトマトがふんだんに使われているので重たくなく、美味しい。そして獲れたてぷりぷりの白身魚を使用した「Hake」には日本ではあまり見ることの無いレッドヌードルビーンというインゲン豆に似た味の野菜と、甘くて柔らかい実が特徴のイングリッシュピーを使用しており、新鮮な魚と野菜が楽しめるメニューとなっている。

またメインのサイドとしておすすめなのは、「Brussels Sprouts」。根キャベツに似た野菜をスライス、ドライイチジクやスモークベーコンと共にソテーされている。「Roasted Baby Eggplant」も人気の品で、ナスがナッツやレーズンと共にアジアンな調味料で味付けされた一品。

デザートには期間限定の「Huckleberry Crostata with Sweet Yogurt」が今のシーズン一押し。ブルーベリーより小粒なハックルベリーは香りと味が凝縮されており、サクサクのパイ生地に乗ったハックルベリーとクリーミーなヨーグルトソースがマッチ。アメリカのパイの様に甘ったるくなく、また油分も控えめで、お腹がいっぱいでも別腹で簡単に食べれてしまう。

どの料理も素材が持っている味を一番生かす形で調理されており、日本では食べたことの無いようなめずらしい野菜と出会うことができる。いつも脇役の野菜たちがまるで主役かのように、それぞれの良さを楽しめる野菜好きにはたまらないメニューばかり。

アルコールの種類も豊富で、各地から厳選された良品だけが揃えられている。現在は赤ワイン10種、白ワイン7種、ビールはブルックリン産から6種の他にサッポロビールも含む計15種を提供中。また店内にあるマーケットブースからはマーマレード、ピクルスなどThe farm at Miller’s crossingの食材を調理したハウスメイドアイテムも購入可能だ。

ランチは周囲にあるオフィスから多くのビジネスマンが訪れ賑わう。また近くに住む若いアーティストたちにも常連客が多い。まるで家のようにリラックスできる空間には、朝食、昼食、ブランチ、夕食、カフェと楽しみ方も様々。食材からインテリアまで全てにおいて厳選したものだけを使用し、クイーンズまたはニューヨーク産を積極的に取り入れ地域に貢献していくことがオーナのビジョンだ。細部までこだわりに溢れるレストラン、ぜひロングアイランドシティまで足を運んでみることをおすすめする。

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by pecopecony | 2012-09-30 02:54 | アメリカ